20.03.2015

Вчені знайшли найбільш живучих тварин в історії Землі

Жуки (Coleoptera) виявились не лише найбільшою групою серед живих істот (їх налічується біля 300 тисяч видів), але й найбільш стійкими до природних катаклізмів — за всю історію ряду вимерла лише невелика доля родин, які входять до його складу. Результати нового дослідження представлені в журналі Proceedings of the Royal Society B. Ентомологи зазвичай приділяли увагу видоутворенню (появі нових видів) і забували про те, що вимирання є не менш важливим для розуміння історії тварин, відзначає видання. З цієї причини палеонтолог Дена Смит (Dena Smith) з Музею природньої ісорії университету штату Колорадо та її колеги дослідили більше 5500 викопних рештків жуків, що представляють всю історію ряду (починаючи з пермського періоду — 284 миллионів років назад) і зібраних по всьому світу. Виявилось, що за сотні міліонів років вимерло лише 35 родин жуків з 214. Більше того, в найбільшому підряді жуків (Polyphaga, 90 відсотків відомих видів) родин, які вимерли, взагалі не виявилось — вони пережили як пермсько-триасове, так і мел-палеогенове вимирання (під час останнього зникли динозаври). Хоча інші групи комах можуть виявитись так само стійкими до вимирання, сред причин стабільності жуків Сміт назвав здатність швидко адаптуватись до різних кліматичних умов, а також гнучкість їх раціону: жуки їдять рослини, водорості та інших тварин.

Джерело:

lenta.ru/news/2015/03/19/beetles/